信經教理要條

韋敏斯德小要理問答(Westminster Shorter Catechism)

韋敏斯德議會*(Westminster Assembly)完成了〈韋敏斯德公認信條*〉(Westminster Confession of Faith)之後,又完成了〈韋敏斯德大要理問答〉(簡稱〈大問答〉)和〈韋敏斯德小要理問答*〉(簡稱〈小問答〉)。〈大問答〉是在 1648 年完成的,為了當時講台信息的需要,依據信條的內容寫成 196 個問答。其優點是完整、精確,並致力於以聖經的原則解決道德的問題;而其缺點則是過於冗長而不夠通俗,在律法的解釋上也稍嫌教條化,因此較不著名。〈小問答〉雖是〈大問答〉的摘要,卻較早完成(1647年);〈小問答〉共有 107 條,內容簡短易讀,極受當時人的喜愛。〈小問答〉原是為孩童及新信徒預備的,但在實際使用時,發現並不適用於兒童的學習,因為內容過於深奧,需要教導者加以解釋說明。〈小問答〉雖然不像〈海德堡要理問答〉那麼溫馨、熱情,但是它的字句清晰、邏輯清楚,可作為神學研究的入門。它和〈韋敏斯德公認信條〉一樣,也隨英格蘭、蘇格蘭的移民到達了美洲、澳洲、紐西蘭及南非,成為英語體系長老會*(Presbyterian)所遵奉的要理問答,甚至公理會*(Congregational Chrch)也加以採用。〈小問答〉也曾以希伯來文、希臘文、拉丁文及阿拉伯文出版,只是在歐洲大陸並不著名。儘管如此,它在復原教*(Protestantism)中,是除了路德的〈小本基督徒要學〉(Short Catechism)和〈海德堡要理問答〉之外最通用的要理問答。

〈大問答〉和〈小問答〉的神學觀點與〈韋敏斯德公認信條〉是一致的,在內容上可分為兩個部分:第一部分的主題是神,包括神的屬性、神的創造及救贖;第二部分則談到人的責任,內容包括十誡的解釋、信心及悔改的教義,以及人蒙恩的管道*(means of grace),如:神的話、聖禮及祈禱。